Qué saber antes de ir a Japón



¿Planeando un viaje al «país del sol naciente»? Os damos toda la información que debéis saber antes de ir a Japón. Este país enamora por su cultura, su deliciosa gastronomía (muchos piensan equivocadamente que se basa en el sushi, ¡nada más lejos de la realidad!), sus paisajes cambiantes, su naturaleza, su orden, elegancia y puntualidad, y lo que a nosotros nos llamó más la atención y nos gustó, su amabilidad y educación extremas. El pueblo japonés siempre recibe con un saludo, una sonrisa y una reverencia; intentan hacerse entender aunque no hablemos el mismo idioma, consiguen hacerte sentir como en casa, y por esa razón todo el mundo quiere volver.

Japón es un país que mezcla lo más tradicional con lo más vanguardista y tecnológico. Los jóvenes japoneses están a la última en moda y tendencias extravagantes. Es un destino turístico que cada vez eligen más personas, y una vez que lo has visitado, entiendes el por qué y, sobre todo, sientes unas ganas inaguantables de volver a visitarlo (al menos eso nos ha pasado a nosotros y a todos los amigos con los que hemos hablado).

En absoluto son distantes o poco sociales, como podría parecer, al contrario, saben respetar el espacio de los demás, pero con una cercanía que atrapa.

Aunque los jóvenes cada vez están más occidentalizados, no han perdido esa esencia de la cultura nipona (y esperemos que siga así).


Desplazamientos desde el aeropuerto

Los principales aeropuertos internacionales de llegada a Japón están en la isla de Honshū.

  • Aeropuerto Internacional de Narita-Tokyo

Las mejores maneras de llegar al centro de la ciudad, directas, cómodas y fáciles, son:

Narita Express (N’EX): incluido en la JR Pass. Duración 50 minutos (hasta Tokyo Central). Precio 3020¥ con asiento asignado (4000¥ i/v pero sólo tiene validez para 14 días).

Access Express del Skyliner, de la compañía Keisei: no incluido en el JR Pass. Duración 62 minutos (hasta Shimbashi). Precio 1330¥ sin asiento asignado.

  • Aeropuerto Internacional de Haneda-Tokyo

Monorrail: Lo mejor es tomar el monorrail hasta la estación de Hamamatsuchō y desde ahí cambiar a la Yamanote Line (ambos incluidos en el JR Pass). Duración 13 minutos (hasta Hamamatsuchō). Precio 500¥.

Keikyu: las líneas de esta compañían llegan a la estación de Shinagawa en 14 minutos y los servicios express continúan por la línea Asakusa de metro. Precio 410¥.

  • Aeropuerto Internacional de Kansai-Osaka/Kyoto

Limited Express Haruka: incluido en JR Pass. Duración de 75 minutos hasta Kyoto (3570¥ con asiento/1880¥ sin asiento) y 50 minutos a Shin-Osaka (3050¥/1360¥).

Limited Express Rapi:t de Nankai: no incluido en JR Pass. Duración de 35 minutos hasta Nanba (centro de Osaka). Precio 1130¥.


La elección de una u otra forma de desplazamiento en cada ciudad, dependerá de si se va a activar el JR Pass el día de llegada o no.


Visado

Para los turistas españoles no se necesita un visado, tan solo el pasaporte en vigor, no permanecer más de 3 meses en el país y rellenar un formulario con los datos de la estancia que te proporcionan en el avión. El control de aduana es muy sencillo, está todo informatizado y el personal, como en todo el país, es muy amable.

Si tenéis dudas podéis consultar la web de su Oficina Nacional de Turismo.


Idioma

Japonés (e inglés en las zonas más turísticas).

Como siempre, aconsejamos aprender algunas frases de cortesía para demostrar respeto y adaptación a la cultura. En la oficina de JR East (donde se recoge el JR Pass) en el aeropuerto de Narita hay carteles con algunos ejemplos.

ExpresiónPronunciaciónEscritura Kanji
HolaKonnichiwaこんにちは
AdiósSayōnaraさようなら
Buenos díasOhayō gozaimasuありがと ございます
Buenas tardesKonnichiwaこんにちは
Buenas nochesOyasuminasaiおやすみなさい
GraciasArigatōありがとう
Muchas graciasArigatō gozaimasu / Dōmo arigatōどうもありがとう
De nadaDōitashimashiteどういたしまして
Por favorKudasaiしてください
DisculpeSumimasenすみません
DeliciosoOyshīおいしい
Cuánto cuestaIkuraいくら
La cuenta, por favorOkanjō kudasaiお勘定してください
Dónde está el bañoToire wa dokodesuka?トイレはどこですか?
Lo sientoGomen nasaiごめんなさい
Sí / NoHai / Īeはい / いいえ

Aunque el idioma pueda parecer incomprensible, casi todos los carteles están en kanji y en nuestro alfabeto (sobre todo en las zonas turísticas). Para un hispanohablante, la pronunciación es similar al español, lo que facilita las cosas.


Moneda

Yen (¥).

Consultad el cambio en xe.com cuando vayáis a viajar. En nuestro caso, 1€ = 132¥.

Lo ideal es llevar dinero en efectivo, porque hay algunos locales e incluso máquinas que no aceptan tarjetas de crédito. Nosotros solemos cambiar moneda en la web de Ria o en sus oficinas (suelen tener mejor tipo de cambio que en los bancos).

Aunque muchos bancos no aceptan tarjetas extranjeras, sí se puede sacar dinero en los ATM que hay en las tiendas 7eleven, las oficinas de correos o los cajeros de Citibank.

Japón no es un país barato, pero tampoco es inaccesible. Se puede comer muy bien por poco dinero.


  • Nosotros llevamos la tarjeta gratuita BNext, que sólo cobra el cambio de divisa interbancario y devuelve las comisiones que cobran en los cajeros. Funciona como una tarjeta prepago sin cuenta asociada. Podéis solicitar la tarjeta BNext en este enlace y os regalarán 5€.

  • Para realizar pagos en comercios, utilizamos la tarjeta Revolut, también sin comisiones. En este caso, sí está asociada a una cuenta y tiene un coste de emisión de 5€, a veces nos permiten hacer invitaciones gratuitas. Ponéos en contacto con nosotros si la queréis (travelisnotjusttourism@gmail.com).


Seguro de viaje

Siempre es aconsejable tener un seguro de viaje con buenas coberturas y más cuando se viaja a países en los que acudir al médico puede ser bastante caro.

Las aerolíneas y las tarjetas de crédito suelen ofrecer un seguro de viaje al comprar el billete de avión.

Nosotros tenemos un seguro de viaje anual con AMA por unos 42€ al año por persona. Sale a cuenta sólo con hacer un par de viajes al año.


Electricidad

En Japón se necesitan enchufes de doble clavija plana, como los de EEUU (es raro encontrar hoteles con enchufes europeos aunque en muchos hay entrada usb).

Es útil llevar un par de adaptadores y alargadores para poder cargar todos los dispositivos (móviles, cámaras, ordenadores, tablets).


Trenes: JRPass

La puntualidad en Japón es esencial y su sistema ferroviario funciona a las mil maravillas, lo cual es importantísimo para planificar los trayectos del viaje sin sobresaltos.

En la web de Hyperdia se puede consultar toda la información para ayudar en la planificación (tipo de tren, transbordos, precios, horarios…). También se puede descargar una aplicación móvil gratuita para llevar siempre a mano (pero no la descarguéis antes del viaje el periodo de validez gratuito es de 1 mes).

Existe un billete de tren para turistas extranjeros con viajes ilimitados llamado Japan Rail Pass. Permite acceder a todos los trenes nacionales de la compañía JR (salvo los servicios de Shinkansen Nozomi y Mizuho), el Narita Express, algunos autobuses y el ferry de Miyajima, durante un periodo de validez de 7, 14 o 21 días. Hay dos tipos de clase, la Estandar (turista) y la Green (preferente). Se debe comprar por internet dentro de los 3 meses previos al viaje y en 48 horas se recibe un cupón canjeable (Exchange Order) junto con mapas e información, a través de la empresa FedEx. Para comprar el billete JRPass pinchad aquí.

Antes de comprarlo, calculad los precios de los trayectos que vais a realizar. Basta con los desplazamientos a/desde el aeropuerto y hacer un trayecto ida y vuelta de larga distancia (por ejemplo Tokyo-Kyoto o Tokyo-Osaka) para que sea rentable.

Una vez en Japón, debe canjearse el cupón por el billete definitivo en una de las oficinas JR, mostrando el pasaporte, y debe llevarse siempre a la vista cuando se quiere acceder al tren. Se debe pasar por la zona lateral de ventanillas, no por los tornos automáticos, la mayoría de las veces tan sólo comprueban que llevas el billete a la vista, no se fijan mucho en los detalles.

Se puede hacer reserva de asientos sin cargos en las oficinas destinadas a ello (fácilmente reconocibles por el icono de un asiento verde). Esto es aconsejable para no quedarse sin plaza y tener que tomar el siguiente tren (sobre todo en temporada alta y horas punta); aunque hay vagones sin asiento asignado en los que la gente se pone en cola antes de que llegue el tren para asegurarse un sitio. Tanto los vagones con reserva como sin reserva están muy bien señalizados en los paneles luminosos sobre los andenes. Lo ideal es tener planificadas todas las rutas y pedir todos los asientos de una vez para no perder mucho tiempo durante el viaje (en algunas oficinas suele haber bastante cola).


*En el periodo comprendido entre el 8 de marzo de 2018 y el 31 de marzo de 2019, a modo de prueba, el JR Pass se podrá comprar en algunas estaciones y aeropuertos, pero a un precio más elevado.


Metro y autobús

  • En Tokyo lo más cómodo es moverse en metro (dos empresas lo gestionan: Tokyo Metro y Toei) o en la JR Yamanote Line (una línea circular que une los principales puntos de interés).

Utilizarlo es muy sencillo, como cualquier red de metro de una gran ciudad. Las líneas se identifican por la inicial y un color, y cada parada por un número. Cada empresa tiene sus propios billetes y para cambiar de una a otra hay que volver a pasar por los tornos automáticos. Lo mejor es comprar un pase combinado para toda la red de 24, 48 o 72 horas de validez. Consulta los precios en la web de Tokyometro.

A veces es complejo saber la tarifa de una estación a otra si se compra el billete sencillo, pero no os preocupéis, a la salida encontraréis ventanillas o máquinas para ajustar la tarifa.

Hay una aplicación móvil muy útil para planificar los trayectos, Tokyo Subway Navigation. Es gratuita y se puede utilizar offline.

  • En Kyoto el metro es menos práctico y lo mejor es coger el autobús. Una curiosidad es que se suele subir por las puertas de atrás y se baja por la puerta del conductor, donde hay dos máquinas: una para obtener cambio ya que se debe abonar la tarifa exacta (sólo aceptan billetes de 1000¥) y otra para pagar (230¥). Aunque lo mejor es comprar pases diarios por 500¥. También hay pases diarios para metro y bus por 1200¥.

  • En Osaka lo ideal es comprar la Enjoy Eco Card, que permite, por 800¥, viajes ilimitados en autobuses, metros y tranvías, así como descuento en atracciones, con un periodo de validez de 1 día.


Internet y teléfono

En la misma web de JR Pass se ofrecen otros servicios como la posibilidad de comprar una tarjeta SIM para 15-30 días o un Pocket Wifi para 5-30 días, es muy útil para llevar internet siempre y poder consultar cualquier información en el móvil (mapas, trenes, restaurantes, etc.). Os lo recomendamos.


Transporte de equipaje

  • Consignas: En Japón hay consignas en estaciones, aeropuertos, mercados, calles… muy útil para dejar el equipaje y no cargar con él a la hora de hacer excursiones si ya no se dispone de hotel o para no cargar con peso cuando se inicia la ruta en un punto y se acaba en el mismo.

  • Servicio takkyubin: para nosotros, una alternativa mejor (algo más cara) es el servicio takkyubin (TA-Q-BIN): empresas que se encargan de llevar el equipaje de un hotel a otro, incluso cuando se cambia de ciudad (sólo se les podía ocurrir a ellos y, sobre todo, sólo lo pueden hacer ellos por su pulcritud y puntualidad en todo). Muy útil para moverse por el país sin maletas, ya que en algunos trenes no hay espacio suficiente para equipajes grandes. Puede dar miedo pensar que no lleguen a tiempo las maletas, pero siempre estarán en destino en menos de 24 horas.

La empresa más utilizada es Yamato, más conocida como gato negro (kuroneko) por su logotipo. Hay multitud de locales y tiendas en los que puede rellenarse el formulario (buscad siempre el logo del gato negro transportando un gatito, sobre fondo amarillo), pero lo más cómodo es hacer todas las gestiones desde el propio hotel, dónde te ayudarán en caso de dudas. El precio dependerá de las dimensiones de la maleta.

Otra empresa que puede utilizarse es JAL ABC, que forma parte del sistema de correos.


Cuándo viajar

Calquier época es buena para visitar Japón, pero las mejores son la primavera y el otoño (aunque también las más solicitadas).

  • En invierno hace muchísimo frío, pero los cielos están despejados y los precios son más bajos. No hay mucho turismo, pero los templos y atracciones reducen sus horarios.

  • En primavera, el frío da paso a temperaturas más agradables, es la estación de la floración de los ciruelos y los cerezos (hanami), todo un acontecimiento para los japoneses. Pero el turismo es mayor y los precios están más elevados. Durante este época se celebra la semana dorada, todos los japoneses se van de vacaciones y los transportes se colapsan.

  • En verano hace mucho calor y bochorno, pero los días son más largos. Además, se puede subir al Monte Fuji, aunque no es fácil verlo a distancia por la neblina debida a las altas temperaturas y la humedad. Muchos opinan que es la peor época para visitar el país.

  • En otoño, el calor desaparece y los precios vuelven a dispararse. Es la estación del momiji, el cambio de coloración de las hojas.


Dónde dormir

  • Hoteles de estilo occidental, hoteles cápsula o love hotels.

  • Ryokan o posadas tradicionales, mucho más auténticas, en las que se duerme en futon(colchón y edredón sobre el suelo de tatami) y suelen ofrecer desayuno y cena típicos.

    • Kyoto: Os recomendamos encarecidamente que os alojéis en Kyonoyado Gekkoan, una casa tradicional japonesa cerca de la estación de Nijo, tipo B&B. Está algo alejada del centro, pero la casa y el trato son increíbles. 

    • Miyajima: A pesar de que Iwaso es uno de los más recomendados, nosotros preferimos Watanabe Inn, más tranquilo y pequeño, regentado por una familia muy atenta. 


Dónde comer

En Japón podemos comer baratísimo o lo más caro y lujoso que podamos permitirnos, pero en ambos casos la comida será excelente.

Una cosa curiosa de sus restaurantes es que la mayoría están especializados en un tipo de comida, a veces incluso en un único plato, esto hace que lo perfeccionen hasta el extremo.

Algunos restaurantes tienen máquinas para pedir y pagar. La máquina nos dará un tiquet que entregaremos al camarero.

Lo que encarece la cuenta suelen ser las bebidas, si vais con presupuesto ajustado en la mayoría de sitios os pondrán agua o té gratis al sentaros.

NO se debe dejar propina, aunque queramos hacerlo, ellos no entenderán el gesto y nos lo traerán de vuelta.

En muchos locales la carta sólo está en japonés, pero suelen ilustrarla con imágenes de los platos, así que no os preocupéis.

Para nosotros es imprescindible probar:

  • Sushi: Desayunarlo en el mercado de Tsukiji, nuestra recomendación Ichiba Sushi. También os podéis dar un homenaje en Saito, con 3 estrellas michelín, el restaurante de sushi más famoso del mundo.

  • Ramen: Hay cientos de sitios para comer buen ramen, la Tokyo Ramen Street es una buena opción, pero nuestro preferido lo comimos en Nagi, en Golden Gai.

  • Gyozas: En Tokyo, uno de los mejores sitios es Harajuku Gyoza Lou. Si se tiene tiempo merece la pena desplazarse a Utsunomiya, considerada la capital de la gyoza, sobretodo en su festival anual el primer fin de semana de noviembre.

  • Tempura: Ginza suele ser el barrio de elección para probar la tempura, aunque aquí los restaurantes son un poco más caros. No os perdáis la tempura de Ten-ichi Ginza Honten.

  • Yakitori: IM-PRES-CIN-DI-BLE si vais a Tokyo cenar estas adictivas brochetas en Omoide Yokocho, cuatro callejuelas a los pies de las vías con decenas de tabernas donde sólo sirven yakitori. Nuestro indispensable es Sasamoto, aunque no esperéis encontrar un cartel en la puerta.

  • Izakaya: Entrar a una taberna tradicional japonesa es toda una experiencia. En Koryori Hyakuken cerca de los Love Hotels de Shibuya no hablan inglés pero su amabilidad y comida son deliciosas. De una cocina minúscula salieron algunos de nuestros platos favoritos de Tokyo, no dejéis de visitarla.

  • Okonomiyaki: No hay que dejar de comer esta especialidad si uno visita Hiroshima o Miyajima. Nuestro preferido lo cocinan en Daruma No Hassho, en Miyajima, volveríamos hasta la isla sólo para comernos uno.

  • Oden: Es un estofado clásico japonés con diferentes carnes y verduras, cada una en su punto de cocción. Si os animáis id a Otafuku, os encantará serviros vosotros mismos de las enormes cazuelas.

  • Tonkatsu: Para comer este plato de cerdo rebozado sin duda hay que ir a Katsukichi en Ueno, delicioso y nada grasiento.

  • Chanko-nabe: La comida de los luchadores de sumo es contundente, a base de un cocido repleto de ingredientes, perfecta para acabar un largo día de paseo por Tokyo. Muchos luchadores de sumo montan restaurantes especializados en este plato al retirarse.

    Os recomendamos Yoshiba, es una antigua heya (escuela de sumo) reconvertida en restaurante de Chanko con música tradicional en directo. Aunque pueda parecer algo turístico está lleno de japoneses.


Curiosidades y tradiciones

En Japón nos vamos a encontrar con tradiciones y curiosidades impactantes.

  • Baños públicos o sentō: cada barrio suele tener su baño público separado por sexo, donde primero hay que lavarse bien sentado en un taburete y luego introducirse en la piscina/bañera compartida, para relajarse. Es un lugar de encuentro de los vecinos, aunque cada vez son menos los que los frecuentan. Por otra parte están los onsen, cuya diferencia está en que el agua es termal. En las casas, el sistema es similar con la zona de ducha y la bañera compartida (ofuro).

  • Ceremonia del té: esta bebida tiene gran valor en la cultura nipona y lo demuestran a la hora de beberlo, todo un arte.

  • Tabaco: aún existen bares y restaurantes donde está permitido fumar, en contraposición, está prohibido fumar por la calle (salvo en los puntos señalizados).

  • No hay papeleras en Tokyo, no porque no sean necesarias si no por seguridad, debido al riesgo de atentados que sufrieron hace años.

  • Os va a sorprender que el país está lleno de máquinas expendedoras donde se vende de todo, no sólo comida o bebida.

  • Utilizar un WC en Japón es todo un espectáculo, con muchos botones para que salgan chorros a distintas presiones, música ambiental, temperatura del retrete, etc.

  • Para hacer un picnic o comer en el tren, es muy típico comprar unas cajitas con comida preparada llamadas bentō.

  • Os llamará la atención el silencio en los trenes y el metro, aunque sea hora punta. Está prohibido hablar por teléfono en ellos.

  • También veréis que muchos llevan mascarilla para evitar contagiar su resfriado, ya hemos dicho que son extremadamente educados.

  • Para los japoneses, hacer cola es un deporte nacional, veréis colas para todo y no os paréis a mirar algo o se pondrán en fila detrás.

  • A los japoneses les encantan el juego y los locales estrafalarios. Veréis locales de pachinko, llenos de máquinas pinballs y tragaperras con música ensordecedora; hoteles cápsula donde pasar la noche en un habitáculo claustrofóbico; love hotels, ideal para tener discreción en pareja; Maid cafe, con camareras vestidas de colegialas haciendo espectáculos infantiles; Cat cafe, para tomar una bebida acariciando gatos; karaokes para beber y cantar con los amigos; idol shops, donde los fans encuentran todo sobre los artistas de moda; tiendas de manga y anime, etc.


Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *