Qué saber antes de ir a Canadá



Canadá, un enorme país con poca masificación, ciudades tranquilas y una impresionante riqueza natural. Nosotros decidimos conocer la costa Oeste y recorrer las Montañas Rocosas de arriba a abajo. Lagos de color turquesa, montañas de abetos infinitos, lenguas glaciares, fauna salvaje…

Uno de nuestros viajes preferidos que siempre recordaremos por los paisajes tan espectaculares y la libertad que pudimos respirar, naturaleza en estado puro.

Os dejamos unos datos que os resultarán útiles en la preparación de vuestro viaje a las Rocosas Canadienses.


Visado

Para viajar por turismo a Canadá, los ciudadanos españoles sólo necesitan acogerse a la exención de visado eTA (autorización electrónica de viaje), que tiene una validez de 5 años.

Para ello sólo es necesario tener el pasaporte en vigor, rellenar el formulario online y abonar las tasas correspondientes mediante pago con tarjeta (7$CAD). Cuando es aceptado, normalmente a las pocas horas, se recibe la documentación vía email.


Podéis solicitar el eTA en la web oficial de la oficina de inmigración. Evitad otras web que pueden ser fraudulentas y cobrar comisiones.


Moneda

Dólar canadiense (1$CAD = 0,66€ a 12/04/2020). Podéis saber el cambio actualizado en xe.com.

Nosotros aconsejamos cambiar la moneda en la web de Ria o en sus oficinas antes del viaje (siempre que el país lo permita). Suelen tener mejor tipo de cambio que en los bancos o en las oficinas de cambio del país de destino.

Las tarjetas de crédito están aceptadas en prácticamente todos los restaurantes, tiendas y hoteles y hay una buena red de cajeros automáticos (ATM) en las poblaciones, tanto en los bancos como en cualquier tienda o supermercado. Os recomendamos sacar siempre de las ATM de bancos para evitar comisiones abusivas.


  • Nosotros llevamos las tarjetas gratuitas BNext, que sólo cobran el cambio de divisa interbancario y devuelven las comisiones que cobran en los cajeros. Funciona como una tarjeta prepago sin cuenta asociada. Podéis solicitar la tarjeta BNext en este enlace y os regalarán 5€.

  • Para realizar pagos en comercios, utilizamos la tarjeta Revolut, también sin comisiones. En este caso, sí está asociada a una cuenta y tiene un coste de emisión de 5€, a veces nos permiten hacer invitaciones gratuitas. Ponéos en contacto con nosotros si la queréis (travelisnotjusttourism@gmail.com).


En Canadá, se recomienda dejar siempre una propina (tips), a veces ya viene incluida en la cuenta como gratuity. Lo habitual es dejar en torno al 15%, según el nivel de satisfacción.

Los precios en tiendas y cartas de restaurantes no son los definitivos, porque no incluyen los impuestos (tax). No os sorprendáis de que la suma total sea superior al precio indicado inicialmente (un 15% más elevado).


Seguro de viaje y asistencia sanitaria

Para viajar a Canadá es más que recomendable contratar un seguro sanitario con buenas coberturas (la sanidad allí es carísima).

Nosotros tenemos un seguro de viaje anual AMA. Además, muchas tarjetas de crédito y compañías aéreas ofrecen seguros de viaje al comprar el billete de avión.

No es necesaria ninguna vacunación especial.


Consejos

  • Si vuestro viaje coincide con la primavera o la época estival, es importante llevar repelente para insectos. En Canadá, y sobre todo en las zonas de lagos de las Montañas Rocosas, hay unos mosquitos negros que producen fuertes picaduras, aunque no transmiten ninguna enfermedad. Las que sí transmiten enfermedades son las garrapatas, cuidado en las zonas boscosas, llevad ropa que tape casi todo el cuerpo y de colores oscuros.

  • Tampoco hay que olvidar el protector solar ya que los rayos del sol inciden con más fuerza en zonas de mayor altitud y además reflejan si hay nieve.

  • El agua del grifo es potable y está muy buena. Llevad botellas o cantimploras y llenadlas cada día. Si las dejáis en la ventana por la noches, estarán frescas por la mañana.

  • Os aconsejamos hacer compras de comida para llevar en el coche en vuestro recorrido y no depender de restaurantes cuando estéis en mitad de una ruta por las montañas (los centros Walmart son muy baratos). Todo tiene que estar bien cerrado herméticamente y envasado para no atraer animales salvajes (llevad o comprad bolsas zip). Sobre todo, mucha precaución con los osos. En las rutas de senderismo es mejor ir en grupos y hacer un poco de jaleo para ahuyentarlos. Llevad también spray anti-osos. En todas partes veréis teléfonos donde avisar a los guardas si veis un oso y consejos si os cruzáis con uno (mantener la calma, hablarle tranquilamente mientras se le deja una vía de escape, nunca salir corriendo, aparentar ser más grande que él, etc).

  • Es útil llevar un botiquín con lo esencial para hacer curas de primeros auxilios (tiritas, vendas, apósitos, suero fisiológico, antiséptico) y medicamentos básicos (antibióticos, antiinflamatorios, analgésicos, antihistamínicos, corticoides en crema).

  • Importantísimo, si viajáis de British Columbia a Alberta, hay que adelantar los relojes una hora porque se cambia de huso horario (pero en Yoho National Park, que pertenece a BC, se mantiene la hora de Alberta).


Electricidad

Los enchufes de Canadá son de tipo A/B, con doble clavija plana, y funcionan a 120V/60Hz.

Se necesitan adaptadores para los enchufes españoles y nuestro consejo es que llevéis regletas para poder conectar varios dispositivos a la vez con un único adaptador.


Idioma

El inglés y el francés son los dos idiomas cooficiales (aunque el francés es más hablado en la costa este, lado francófono). Veréis los carteles y paneles en los dos idiomas, sobre todo en el estado de Alberta (en British Columbia es más difícil encontrar algo en francés).

No hay muchos canadienses que sepan hablar español y además, su inglés es muy diferente al que aprendemos en España. Agudizad mucho el oído para entenderlos, aunque son muy amables y no se desesperan si no los comprendéis muy bien.


Internet y teléfono

Lo ideal es comprar una tarjeta SIM a velocidad 4G del operador T-Mobile para toda Norteamérica. Ofrece datos ilimitados para mínimo 7 días desde 36€. Podéis solicitar la tarjeta SIM en la web de Holafly  (Cuando nosotros fuimos aún no se ofrecían e hicimos desconexión digital).

Además, los restaurantes, hoteles y lugares de interés suelen ofrecer wifi gratuito.

Llevad siempre baterías externas para no quedaros sin batería en el móvil.


Traslados al aeropuerto

Nosotros llegamos al aeropuerto internacional de Vancouver y salimos desde el aeropuerto de Calgary.


El aeropuerto de Vancouver está situado a 12 km del centro.

  • Skytrain. Es la opción más rápida y cómoda. Se coge la Canada Line (azul claro) en la parada YVR Airport, situada entre la terminal doméstica y la internacional. En menos de 30 minutos se llega al centro de la ciudad. Circula desde las 5:00 hasta la 1:00, con una frecuencia de 7-15 minutos. El precio es de 4,25$CAD si se paga en efectivo o 3,45$CAD con Compass Card, más un suplemento de 5$CAD.


    Compass Card. Es una tarjeta recargable disponible por un precio de 6$CAD reembolsables. Es compatible con los billetes sencillos, pases diarios y mensuales y el servicio de bicicletas de alquiler (Bike Parkade). Podéis ver las tarifas de Compass Card en este enlace. Se puede comprar la Compass Card online o se puede obtener en las máquinas de venta de las estaciones.


  • Autobús. Es la opción más barata pero la más lenta, aproximadamente 40 minutos. Desde la terminal doméstica hay que coger el autobús 424 que lleva a la estación de autobuses del aeropuerto. Desde aquí se toma el autobús rápido de la línea 98B hacia el centro. Hay que llevar el importe exacto.

  • Taxi. Se cogen en el nivel 2 de la terminal doméstica e internacional. Dan servicio las 24 horas, con tarifas fijas y una duración aproximada de 30 minutos.

  • Las empresas de transporte compartido Lyft y Uber recogen pasajeros en el nivel 2 del área de llegadas de la terminal doméstica e internacional y fuera de la terminal sur. El trayecto suele costar 25-30 dólares canadienses y tiene una duración de 35 minutos.

  • Traslado privado. Es la forma más cómoda, pero la más cara. Hay varias empresas para contratar este servicio, como Civitatis o GetTransfer.

El aeropuerto de Calgary se localiza a 17 km del centro.

  • Autobús 300 – BRT Airport/City Centre. Precio 11$CAD. Paradas en la puerta 2 de salidas de la terminal doméstica y la puerta 15 de la terminal internacional.

  • Taxi. No hay una tarifa fija, sino que el precio depende del taxímetro, en torno a 40-45$CAD.

  • Traslado privado. Siempre es la forma más cómoda y también la más cara. Se puede contratar a través de Civitatis o GetTransfer.


Cómo moverse

Transporte público de Vancouver. El billete sencillo para la zona 1 cuesta 3$CAD (2,40$CAD con la Compass Card) y el pase diario para todas las zonas es de 10,50$CAD.

  • Skytrain (hay 3 líneas de metro: azul oscuro -Expo Line-, amarilla -Millenium Line- y azul claro -Canada Line-), autobuses (hay varias líneas de buses rápidos: 99B-Line, R1, R3, R4 y R5) y ferries de Seabus  (que conectan Vancouver con North Vancouver). Tenéis el mapa de las conexiones rápidas de la ciudad.

  • Bicicletas de alquiler. Hay que disponer de una Compass Card, registrarse en la web y se cargan 8$CAD de la tarjeta de crédito al depósito de la tarjeta compass. El precio del servicio es de 1$CAD/día.

    Compass Card. Es una tarjeta recargable disponible por un precio de 6$CAD reembolsables. Es compatible con los billetes sencillos, pases diarios y mensuales del transporte público y el servicio de bicicletas de alquiler (Bike Parkade). Podéis ver todas las tarifas de Compass Card en este enlace. Se puede obtener en las máquinas de venta de las estaciones o comprar la Compass Card en su web.


  • West Coast Express. Es una línea de ferrocarril que une Vancouver con Mission City al este. Aquí podéis consultar las tarifas del West Coast Express ya que son distintas a las del resto de transportes de la ciudad.

Transporte público de Calgary. En este enlace tenéis las tarifas y pases del transporte público de Calgary. Puede resultar útil el pase diario por 11$CAD (billete sencillo 3,50$CAD).

  • Autobús. Hay 160 rutas regulares, 5 rutas exprés o BRT (bus rapid transit) y 4 líneas MAX, que complementan los buses rápidos.

  • CTrain. Hay dos líneas de trenes ligeros de superficie que conectan la ciudad: Red Line, del noroeste al sur, y Blue Line, del noreste al oeste. Podéis consultar todas las rutas de CTrain aquí.
  • Plus 15 Calgary (antes llamado Skywalk +15). Curiosa red de pasarelas en Calgary que comunica casi todos los edificios, hoteles y centros comerciales del centro, con servicios de restauración y comercios, diseñada para protegerse del frío invierno. Tiene una longitud total de 18 km y 62 puentes. El nombre Plus 15 se debe a que la mayoría de pasarelas se sitúa a unos 15 pies del suelo (aproximadamente 4,5 metros). Podéis ver el mapa y horarios del Plus 15 en este enlace.


Alquiler de vehículo

Para recorrer las Montañas Rocosas es imprescindible alquilar un todoterreno. Nosotros reservamos el coche a través de Avis y nos dieron un Ford Edge totalmente equipado con navegador integrado (muy útil en este tipo de viajes por carretera). No tuvimos ningún problema tanto en la recogida como en la entrega. El precio suele ser más barato que en Europa.

Llevar un 4X4 te da plena libertad para acceder por cualquier camino y llegar a todos los rincones de los parques nacionales.

En cuanto al combustible, es más barato que en Europa, pero cuanto más nos acercamos a las Montañas Rocosas, el precio es más elevado. Os aconsejamos llenar el depósito antes de entrar en los Parques Nacionales, y una vez dentro, llenad el depósito cuando podáis porque las gasolineras están muy distantes la una de la otra. No os olvidéis de anotar dónde hay gasolineras en la ruta.

Es obligatorio solicitar el permiso de conducir internacional. Aunque suelen aceptar el carné de España, pueden multar si no lleváis encima. La tasa es de unos 10€ y se recoge en las oficinas de la DGT.


Pases de acceso a los Parques Nacionales

Para acceder a los Parques Nacionales de Canadá es obligatorio adquirir un pase. Se puede comprar el pase diario para cada uno de los parques que se visitan, pero si en el itinerario se incluyen varios y en distintos días, lo ideal es adquirir el pase anual Parks Canada Discovery Pass.

Este pase permite la entrada ilimitada durante un año a cualquier parque o lugar de interés incluido en la red de Parques Nacionales de Canadá. Los hay individuales o de grupo (más rentable si vais varios en un vehículo propio o de alquiler). Podéis ver los precios y condiciones de los pases de acceso a los Parques.


Cuando nosotros fuimos (2017) era el 150º aniversario de la fundación de Canadá como país y durante ese año el pase anual era gratuito, eso que nos ahorramos.


Cuándo ir

A Canadá se puede ir en cualquier época del año. Cada estación tiene su encanto.

  • Los inviernos son muy duros y la mayoría de accesos a zonas de interés por carreteras secundarias suelen cerrar, además de que hay pocas horas de luz. Por otra parte, en la estación invernal los paisajes se tiñen de blanco y los lagos se congelan dejando una estampa preciosa (eso sí, con un frío importante, por lo que habrá que abrigarse con varias capas térmicas). Con suerte, en noches despejadas se puede ver la aurora boreal en los territorios más al norte.

  • La primavera y el otoño también son buenos momentos para conocer las Rocosas. Temperaturas suaves-bajas, flores, brotes verdes en primavera o árboles teñidos de colores ocres en otoño.

  • Nosotros escogimos el verano. En esa época las temperaturas son suaves, todos los accesos y lugares de interés están abiertos, hay muchos festivales y mercados, se puede disfrutar de los bosques y lagos en su máximo esplendor y los animales están muy activos. Además, hay muchas horas de luz que permitirán aprovechar más los días (por la noche llevaos un antifaz si os molesta el resplandor). El principal problema de esta estación es el mayor número de turistas.


Dónde comer

Platos típicos

En Canadá es muy habitual encontrar arraigados muchos platos importados de otras regiones, sobretodo de Estados Unidos, Inglaterra y Francia. Puede que veáis en cartas de restaurantes, anunciados como platos tradicionales de la región, roast beef con pudding de Yorkshire, pavo asado, baked beans o hamburguesas. Es más importante que tengáis en cuenta los productos de la zona sea cual sea el plato. 

  • Poutine: Es uno de los platos propios de Canadá, patatas fritas con trozos de cuajo de queso y salsa de carne. Si está bien hecha es una delicia.

  • Tourtière: Pastel de carne elaborado con ternera, cordero o venado y patatas cubierto por una capa de masa de manteca. 

Productos de British Columbia y Alberta

  • Salmón salvaje: Es uno de los mejores salmones del mundo. Hay 5 tipos de salmón salvaje en el Pacífico Norte, elegid el que esté etiquetado como British Columbia y con los menos condimentos posibles, su sabor no requiere salsas, es exquisito.

  • Cangrejo Dungeness: Comer cangrejo en la costa del Pacífico es una obligación. Lo encontraréis cocinado de muchas maneras, todas deliciosas. Nuestro plato preferido son los crab cakes

  • Langosta: Otro producto imprescindible, a ser posible recién cocida con un poco de mantequilla, como a ellos les gusta. 

  • Ternera: La ternera de Alberta es de las mejores del mundo, sólo hay que ver los enormes ranchos en los que pastan sus animales para entenderlo. Pide ternera a la barbacoa o hamburguesa y no te arrepentirás. 

  • Caribú, alce y elk o wapití: Tres carnes que puede que encuentres en las cartas de algunos restaurantes de las Rocosas, normalmente en forma de guisos o a la parrilla. Son carnes de sabor más fuerte que la ternera pero de una calidad excepcional. Puede incluso que encuentres bisonte, que no deberías perderte. 

Picnic

Será lo más socorrido durante las rutas por las Rocosas, donde no suele haber más que algún restaurante en las zonas y puntos turísticos, de calidad normal tirando a regular y alguno bueno por precios elevados.

Nosotros hicimos una compra grande en un supermercado Walmart de Vancouver antes de ponernos en ruta, como ya os hemos explicado en el apartado «Consejos», y luego comprábamos si necesitábamos algún producto, sobre todo fruta, en los pueblos donde hacíamos noche.


Recordad: Todo tiene que estar bien cerrado herméticamente y envasado para no atraer animales salvajes (llevad o comprad bolsas zip). Sobre todo, mucha precaución con los osos.


Dónde dormir

Hay una buena red de hoteles, hostales y cámpings, pero en temporada alta es importante reservar con mucho tiempo de antelación, sobre todo los alojamientos en los Parques Nacionales, donde la oferta no es tan amplia y se agotan más rápido. Nosotros reservamos todos los alojamientos en Booking.com (tienen una gran selección de hoteles, a buenos precios, muchos con cancelación gratuita y nunca hemos tenido ningún problema), salvo el apartamento de Jasper que lo gestionamos a través de Airbnb.


Excursiones

Hay muchas empresas que organizan excursiones a los principales puntos de interés: cruceros por Maligne Lake y Spirit Island o por el Lake Minnewanka, subida al Glaciar Athabasca, etc.

En la web de Pursuit, podéis elegir excursiones individuales o escoger entre varias de ellas y comprar paquetes o combos, que salen más rentables. Nosotros elegimos Banff Gondola, Maligne Lake Cruise y Columbia Icefield Adventure incluyendo Skywalk (Jasper Ultimate Explorer Combo Package). Podéis ver las excursiones, los precios y paquetes combinados.


Imprescindibles

  • Atardecer desde el faro en Lighthouse Park (Vancouver). Se llega a través de un sendero de 800 metros desde el aparcamiento. La imagen del faro sobre las rocas con el mar y el cielo anaranjado del atardecer es preciosa.

  • Barrett’s View en Cypress Bowl Road. Desde este mirador, situado en una carretera serpenteante que sube hacia Cypress Provincial Park, se tienen unas magníficas vistas de todo Vancouver y el Mount Rainier de Seattle en EEUU de fondo.

  • Recorrer la Sea to Sky (Highway 99) desde Whytecliff. Como su nombre indica es la carretera que va del mar al cielo, une la costa con las Coast Mountains. No suele estar muy concurrida excepto los domingos. Los paisajes son espectaculares, la mejor carretera para iniciarse en los Road Trips. 

  • Subir al teleférico Peak 2 Peak en Whistler. Teleférico con un doble récord Guinness, por ser el más elevado del mundo y por tener la mayor distancia entre dos pilares. Aparte de sus proezas las vistas del valle entre los dos picos son magníficas, con un poco de suerte se puede ver algún oso deambulando por el bosque.

  • Hacer un River Safari en el pueblo de Blue River a primera hora. A esas horas los osos se suelen acercar al río a beber agua y comer las bayas frescas de la orilla. Es fácil verlos, además hay menos afluencia de gente y se está más tranquilo.

  • Mount Robson desde la carretera. En el kilómetro 200 de la Yellowhead Hwy hay una panorámica de la carretera con el monte de fondo que es espectacular.

  • Mount Edith Cavell y Glaciar Angel. Muy cerca de Jasper, es una carretera muy buena donde ver animales salvajes, sobretodo osos. Las vistas desde arriba son de las mejores para ver de cerca la cola de un glaciar. 

  • Athabasca y Sunwapta Falls. Dos cataratas con un volumen increíble de agua, el ruido es tan impresionante como las vistas. Es mejor ir muy temprano ya que suelen estar muy concurridas. 

  • Subir al Columbia Icefield con Glacier Adventure a primera hora. Pisar un glaciar es una experiencia preciosa si te gusta la naturaleza, el color del hielo no tiene explicación y ver las enormes grietas bajo tus pies es una pasada. 

  • Mirador al Peyto Lake. Uno de los lagos más fotogénicos de las Rocosas Canadienses, el color del agua (azul turquesa) acompañado de los picos que lo rodean y el frondoso bosque, de un verde intenso, hacen que merezca la pena ir hasta allí. 

  • Hacer senderismo por el Johnston Canyon. Las formaciones del cañón son una de las visitas obligadas tanto en invierno, que puede recorrerse por dentro, como en verano, donde se puede disfrutar de la fuerza del agua. En esta época hay que ir muy pronto, es el sitio más visitado de las Rocosas. 

  • Subir a Six Glaciers Plain en Lake Louise. Un sendero de 18 km con algún tramo bastante duro hace que las vistas de los seis glaciares se disfruten todavía más si cabe. De premio veremos varios lagos y un precioso bosque de camino al mirador. 

  • Coger una canoa. Una experiencia que puede parecer muy turística pero que es imprescindible, en medio del lago los turistas se diluyen y sólo queda la naturaleza, además es la mejor forma de ver el color real del agua de los lagos. Dos ideales para ello son Emerald Lake y Moraine Lake, con un entorno y unos colores impresionantes.

  • Lake O’Hara. Es uno de los más bonitos de las Rocosas y con un entorno muy bien conservado, de hecho su acceso está limitado. Si planeáis ir debéis reservar con mucha antelación. Podéis visitarlo en un día y reservar sólo el autobús o añadir una noche de camping (podéis reservar el autobús/camping aquí). Otra opción es reservar en el Lake O’Hara Lodge, pero las habitaciones se agotan en seguida. Durmiendo allí sí que permite el acceso con el vehículo propio. 


Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *